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孩子留学那些事

2014-06-15 14:16:48 证券市场红周刊 

  《红周刊(博客,微博)》特约作者 陈勇

  引言:在女儿刚满18岁之际,我们也为她送上成人的祝福,将她送入出国留学的大军。希望她融入国际潮流,走出自己精彩的人生。

  仿佛不知不觉中,孩子就已经高中毕业了。月初参加了孩子的毕业典礼和成人礼,男孩子一律正装,女孩子全都是礼服,一改平日穿校服的平淡。当看到个子高高的女儿走上主席台,接过校长颁发的毕业证书时,心里感叹孩子真长大了,成人了,带着一丝喜悦;当看到孩子们表演节目、在机场离别的那一幕,却又让人眼含泪花,不忍看到孩子远行。

  出国留学的决定

  女儿出国留学是在她初二时决定的。最初我和她本人都不愿意出国留学,都认为在国内离得近,没必要跑那么远。但爱人考虑还是让她出国留学,理由是女儿在国内并不是拔尖的孩子,为了考试反反复复做题,既辛苦,可能也学不到她喜欢或者将来能用到的知识和技能,兴趣都磨没了。争执之下,妥协的结果是先去看看国外的情况,然后再做决定。

  去美国加州的旅行,对美国的人文,环境有了直观的认识,正好有学生在旧金山工作,当初他就是留学伯克利,由他带着我们参观了斯坦福、伯克利两所学校。漫步在像国内公园一样美丽的开放式校园;坐在教室里体会一下大学生听课;参观教学楼中陈列的生物标本与科研成果展示,也看到在校园里骑车、在咖啡屋和草地上看书、聊天交流的大学生,感觉到他们的自信与朝气。我的学生也介绍了他当初的留学生活,学习、找资料、做课题、打工等情况,再带我们去硅谷走马观花,当英特尔、谷歌等一个个世界上响当当的公司就矗立在眼前时,也不由得你不心动。在回来的飞机上孩子就决定要留学去美国。

  出国前的学习准备

  女儿喜欢并且很快适应了高中的学习生活。国内课程的学习相对于普通高中要简单一些,主要是一些高中的基础内容,比较有特色的是组织的国内游学,这三年学校分别组织了去西安参观秦兵马俑,去山西参观云冈石窟和平遥古城,去曲阜参观孔府、孔庙、登泰山等活动,通过游学了解中国悠久的历史和文明。国外PGA课程注重平时的学习,外教上课,不时地要求她们找资料、做小论文、演讲、答辩,这对她都是新鲜而有趣的学习。学校也鼓励孩子们多参加社会活动,学校一共有28个社团,包括模拟联合国、戏剧、动漫社、街舞、志愿者社、摄影社、台球等,还有体育、市场、环境学等选修课,这些都旨在充分激发孩子们的兴趣。女儿申请并通过竞争加入了模拟联合国社团,参加了在北京的哈佛会议和在美国宾夕法尼亚大学的会议,分别模拟代表丹麦和哥斯达黎加,在儿童基金会委员会、针对儿童犯罪以及伊朗核问题等主题讨论出解决方案。这些活动都扩大了孩子的知识面,增强了她的语言能力。其他如北极科考活动,在教授的带领下考察北极的地理环境、植被、动物;去福利院照顾孤儿、打扫卫生,去北京科技馆做志愿者,这些都增加了她的生活体验。

  女儿和大多数中国孩子一样,喜欢学习商科。正好在上海有商业模拟挑战赛,她和其他同学模拟经营一家奢饰品公司,她担任“CEO”,在6个组中取得了第二名,这些经历无疑对她的兴趣爱好和信心都大有帮助,这可能是国内高考压力之下她自己不能够得到的。

  去美国留学,主要考试包括托福和SAT(或者ACT),在高二和高三上学期间,主要是准备这些考试,好处是这些考试都可以是多次反复参与,这就给孩子多了一些熟悉和准备的机会。通过申请和录取,感觉美国大学录取参考了托福和SAT成绩,社会活动和平时的PGA课程成绩也占有相当的比重。

  财务基础早盘算

  在国际学校学习,每年的学费在8万人民币左右,有的社会活动花销也比较大,准备托福、ACT等考试报学习班、找一对一老师,这些都是大开销。她自己申请学校,也知道美国的学校学费很贵,加上生活费,私立大学通常至少需要6万美元左右。女儿了解这些花费,虽然这些费用家里有准备,不用临时急着筹钱,她也知道了父母的不易。我就利用这个机会,不时给她讲讲投资理财的重要性,给她讲了储蓄、债券、股票、保险放心保)、房地产等理财项目,正好她的选修课有微观经济学的内容,结合起来还真有些效果,财经也成了她将来学习的方向之一。

  她接触的理财最直接的就是压岁钱和零花钱。在她小学的时候以她的名字开了一个银行账户,让她把压岁钱存起来,另外,每月再帮她存一千元作为教育基金,让孩子知道不乱花钱,懂得积累,现在高中毕业了,这些积蓄正好能派上用场。

(责任编辑:马郡 HN022)
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